Los médicos brujos de las Siete Piedras se arremolinaron junto a la hoguera, preparándose para el Trance de los Espíritus. Había transcurrido menos de una semana desde el último Igani. Todos ellos habían oído hablar de Benu y de su lucha contra el demonio. Si las historias estaban en lo cierto, se había sacrificado para salvar a la Tribu del Valle Nublado.

Pero los rumores seguían a las historias, como siempre había sucedido. Así eran las cosas. Desde el Valle Nublado se decía que Benu había desafiado las leyes del Igani, y que incluso había sido kareeb.

Los sumos sacerdotes de las Siete Piedras hablaron de la rabia de los espíritus por tales sucesos. Aunque tachaban a Benu de héroe, afirmaban que la presencia del demonio había mancillado la guerra ritual.

Por esa razón, se había ordenado otro Igani Bawe.

En busca de las bendiciones de los espíritus, los médicos brujos de las Siete Piedras entraron en el Trance de los Espíritus. El tiempo se ralentizó mientras se adentraron en el reino del más allá. La aldea se vio despojada de su cáscara exterior, y las retorcidas energías de la Tierra Informe se extendieron de manera interminable en todas las direcciones.

Normalmente los guerreros veían y escuchaban a diferentes espíritus, si es que veían o escuchaban algo. En esa ocasión, sin embargo, cada médico brujo presenció la misma figura negra como el carbón haciéndoles señas. Los pensamientos del espíritu formaron algo similar a palabras en sus mentes, claras como cristales y afiladas como dagas.

Estáis ciegos.

Los médicos brujos dudaban sobre cómo actuar frente a la acusación del espíritu. Pidieron perdón y solicitaron disculpas. Muchos de ellos abandonaron el trance, temiendo que hubiesen hecho enfadar de alguna manera a los espíritus.

Esos guerreros no estaban preparados, pero otros lo estaban.

—¿Qué es lo que deseas que veamos? —preguntaron los pocos médicos brujos restantes.

La verdad. Puede que muráis en este Igani. ¿Por qué razón?

—Para honrarte a ti y a los tuyos —respondió uno.

—Los sumos sacerdotes así lo ordenan. Ese es mi deber como médico brujo —dijo otro.

—La vida es sacrificio. El sacrificio es vida —mantuvo un joven guerrero.

El espíritu se aproximó a este último, reflexionando sobre tales palabras. Antaño, en el otro mundo, él las había llevado como armadura y blandido como espada. Pero las vidas no deberían otorgarse tan sencillamente, de manera tan innecesaria.

No quiero tu sacrificio. Esta tierra no lo necesita.

La confusión y el malestar se apoderaron del joven médico brujo. Dudó antes de hablar. —En ese caso, ¿qué es lo que pides de mí? ¿Qué hay más allá del sacrificio?

Vida.

En última instancia solo el joven guerrero había permanecido en el trance, pero el espíritu una vez llamado Benu no guardó rencor hacia aquellos que habían huido. Los guiaría hacia la luz aunque le llevase días, semanas o incluso años. Todos los umbaru seguían su propio camino hacia la verdad. No había dos iguales.

El caminante de las dudas

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